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8 Factos fascinantes sobre a temperatura corporal

13
abr
2021

Pensa que conhece a temperatura corporal média "normal"? A temperatura a que se eleva a febre? Esta trivialidade temporária pode surpreendê-lo.
A sua temperatura corporal está sempre a adaptar-se ao seu ambiente, e o que é "normal" para si pode não ser o que é normal para outra pessoa.

A temperatura do seu corpo pode revelar muito sobre a sua saúde. A temperatura corporal é um dos quatro principais sinais vitais que os médicos observam. Uma infeção pode causar febre, mas a sua temperatura corporal também é de acordo com a sua idade, o seu sexo, e mesmo quando diz uma mentira. Vamos saber mais sobre a temperatura corporal normal, febres, e outros fatores que afetam o calor corporal.

1- O que é considerado uma Temperatura Corporal Normal?
A temperatura corporal média normal é geralmente considerada de 37º C. Mas a temperatura corporal "normal" pode variar de 36.1º C a 37.2º C, e o que é normal para si pode ser um pouco mais alto ou mais baixo do que a temperatura corporal média.
O corpo está sempre a adaptar a sua temperatura em resposta às condições ambientais. Por exemplo, a temperatura do seu corpo aumenta quando faz exercício. E se verificar a sua temperatura com um termómetro, verá que é mais elevada no final da tarde e à noite do que logo pela manhã quando se levanta.
Os bebés e as crianças pequenas têm uma temperatura corporal mais elevada do que as crianças mais velhas e os adultos, porque a superfície do seu corpo é maior em relação ao seu peso, e o seu metabolismo é mais ativo. Os recém-nascidos têm tipicamente uma temperatura corporal média de 37,5º C.

2 - O que é uma Febre?
Uma febre é um aumento temporário da temperatura corporal, e é frequentemente causada por doença. Uma temperatura rectal, do ouvido, ou da artéria temporal (testa) de 38º C ou superior indica geralmente febre. As febres geralmente diminuem dentro de poucos dias. Se tiver febre, pode também experimentar os seguintes sintomas:

- Calafrios e tremores;
- Transpiração;
- Dor de cabeça;
- Dores musculares;
- Perda de apetite;
- Irritabilidade;
- Desidratação;
- Fraqueza geral.

Para adultos, uma temperatura corporal de 39.4º C ou superior pode ser motivo de preocupação, e justifica uma chamada ao seu médico. Chame também o seu médico se, juntamente com uma febre, tiver uma dor de cabeça grave; uma erupção cutânea invulgar; sensibilidade invulgar à luz brilhante; pescoço rígido e dor ao inclinar a cabeça para a frente; confusão mental; vómitos persistentes; dificuldade em respirar ou dor no peito; dor abdominal ou dor ao urinar; ou convulsões ou convulsões.
Para bebés e crianças pequenas, uma temperatura apenas ligeiramente superior ao normal poderia ser um sinal de infeção grave. Chame o seu médico se o seu filho for menor de 3 meses e tiver uma temperatura rectal de 38º C ou superior; entre 3 e 6 meses e tiver uma temperatura rectal até 38.8º C e parecer atipicamente irritável ou desconfortável, ou tiver uma temperatura superior a 38.8º C; ou entre 6 e 24 meses e tiver uma temperatura rectal superior a 38.8º C que dure mais de um dia.
Se o seu filho tiver 2 anos de idade ou mais, chame o médico se tiver uma febre que dure mais de três dias, ou se lhe parecer que não reage.
Crianças pequenas de 6 meses a 5 anos de idade podem ter convulsões febris com uma temperatura corporal elevada, que normalmente envolvem perda de consciência e tremores de membros de ambos os lados do corpo. Peça cuidados médicos de emergência se uma convulsão durar mais de cinco minutos, ou leve o seu filho ao médico logo assim que possível após a convulsão para descobrir o que a causou.

3 - Uma febre pode ajudá-lo a combater uma infeção
A maioria das pessoas preocupa-se com a febre, mas na realidade pode ser útil. Vários medicamentos de venda livre podem baixar a febre, mas por vezes é melhor deixá-lo sem tratamento. Isto porque, a febre parece desempenhar um papel importante no combate das infeções. Ainda assim, o seu médico pode prescrever um antibiótico se suspeitar de uma infeção bacteriana, tal como pneumonia ou estreptococos na garganta.

4 – Quanto mais velho, menor é a temperatura corporal média?
Se sente que está sempre com frio, mesmo durante os dias de Verão, pode ser da sua idade. Estudos mostram que à medida que envelhecemos, a nossa temperatura corporal média decresce ligeiramente. Um estudo publicado no Journal of Clinical Nursing, que mediu a temperatura corporal de 133 residentes em lares de idosos, concluiu que a temperatura corporal era inferior à média nas pessoas com 65 a 74 anos; ainda mais baixa nas pessoas com 75 a 84 anos; e mais baixa entre as pessoas com mais de 85 anos, algumas das quais tinham uma temperatura corporal baixa de 34.16º C em circunstâncias normais. Isto é importante de saber, porque os idosos podem estar de facto com febre a temperaturas mais baixas do que os adultos mais jovens.

5 - Homens e mulheres têm temperaturas corporais diferentes
Pode realmente haver algo no ditado "mãos frias, coração quente". Num estudo publicado por investigadores da Universidade de Utah em Salt Lake City, descobriram que a temperatura corporal central das mulheres é, em média, 0,3 graus a mais do que a dos homens (36.6º C vs. 36.3º C). Mas as mãos das mulheres estão 1.6º C mais frias do que as dos homens em média – 30.6º C, em comparação com 32.2º C para os homens.

6 - Dizer uma mentira pode alterar a sua temperatura corporal?
As fibras não farão crescer o seu nariz, mas torná-lo-ão mais frio. Apesar desta discrepância com a história das crianças idosas, os investigadores da Universidade de Granada em Espanha apelidaram as suas descobertas de "efeito Pinocchio". Num estudo publicado em Abril de 2018 no Journal of Investigative Psychology and Offender Profiling, utilizaram imagens térmicas para demonstrar que a ansiedade provocada por uma mentira faz com que a temperatura do nariz diminua e as áreas em redor da testa aumentem.

7 - Um coração frio pode proteger o cérebro
A hipotermia terapêutica é um tipo de tratamento por vezes utilizado para pessoas que têm paragem cardíaca (quando o coração para de bater subitamente). Quando o coração começa a bater novamente, os prestadores de cuidados de saúde utilizam dispositivos de arrefecimento para baixar a temperatura corporal do paciente para cerca de 31.6º C a 33.8º C. Baixar a temperatura corporal logo após a paragem cardíaca pode reduzir os danos no cérebro, e aumenta as hipóteses de a pessoa recuperar.

8- A temperatura corporal pode ajudar a identificar a hora da morte
Quando as pessoas morrerem, já não produzem calor corporal, e o corpo arrefece lentamente. Este processo é chamado algoritmo mortis. O algoritmo mortis tem sido utilizado como ferramenta em investigações forenses para estimar quando faleceu depois do corpo ter sido descoberto. Mas existem vários fatores que afetam a temperatura corporal, pelo que não é uma técnica totalmente fiável ou precisa.

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